Michel Westphal

Né à Valence en 1961, Michel Westphal accomplit ses études musicales à Lyon au Conservatoire Régional sous la conduite de Ferdinand Sansalone (clarinette solo de l'Orchestre national de Lyon), puis au Conservatoire National Supérieur, à Lyon toujours, avec le soliste français Jacques Lancelot, dans la classe duquel il obtient son diplôme en 1984.

Parmi toutes les disciplines dispensées au conservatoire, la musique de chambre revêt pour lui la plus haute importance, pratiquée d'abord familialement, puis avec des amis étudiants. Ainsi en 1982, le quintette à vent Hélios, dont il fait partie, remporte le Premier Prix au concours international de musique de chambre de Martigny (Suisse).

Nommé clarinette solo à l'Orchestre Philharmonique de Nice en 1984, il est engagé l'année suivante, également comme clarinette solo, par l'Orchestre de la Suisse Romande, au sein duquel il pratique les répertoires symphonique et lyrique au contact de grands chefs tels Armin Jordan, Kurt Sanderling, Wolfgang Sawallisch, Horst Stein, Fabio Luisi, Marek Janowski, et à présent Jonathan Nott...

N'oubliant pas la musique de chambre, il  joue aussi bien avec ses collègues de l'OSR qu'en compagnie d'artistes de tous horizons, il a fait partie d'ensembles constitués comme l'ensemble d'instruments à vent Fidelio ou l'ensemble Barbaroque (musique de chambre avec orgue de barbarie)...

Prenant part à différents festivals de musique de chambre, notamment le Ernen Musikdorf (CH) fondé par le pianiste G.Sebök, il a aussi interprété les pièces concertantes pour clarinette de Mozart, Weber, Debussy ou Martin sous la direction de Armin Jordan, Otmar Suitner, Horst Stein, Günther Herbig, Paolo Arrivabeni...

Il participe en outre à divers enregistrements de disques (ensembles Fidelio et Barbaroque, Concerto de Frank Martin ...) ainsi qu'à des productions et concerts de la Radio Suisse Romande.

Depuis une vingtaine d'années, il pratique l'interprétation sur instruments d'époque notamment pour la période classique (Mozart, Beethoven,...), et est chargé de cours à la Haute école de musique de Genève pour la clarinette historique.